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Angleterre / Crash d'hélicoptère à Leicester : cinq morts, dont le président du club

L'hélicoptère qui appartenait à Vichai Srivaddhanaprabha s'est écrasé samedi soir aux abords du King Power Stadium après la rencontre face à West Ham. Le club a confirmé la mort du milliardaire, ainsi que celle de quatre autres personnes présentes à bord.

Drame mortel. Samedi soir, après le match nul entre Leicester et West Ham au King Power Stadium (1-1) qui s'est achevé peu après 20h00, un hélicoptère s'est écrasé dans le parking jouxtant l'enceinte. L'appareil appartenait au propriétaire du club, le milliardaire thaïlandais Vichai Srivaddhanaprabha, qui est mort dans l'accident, ainsi que quatre autres personnes à bord, a annoncé le club de Leicester dans un communiqué diffusé ce dimanche soir. Des vidéos sur les réseaux sociaux montrent effectivement un engin en flammes et des secours qui interviennent alors que la nuit est tombée dans la ville du centre de l'Angleterre.

Vichai Srivaddhanaprabha, cinquième personnalité la plus riche de Thaïlande selon le magazine Forbes, avec une fortune estimée à 4,29 milliards d'euros, est devenu propriétaire du club de Leicester City en 2010. L'homme d'affaires a investi massivement dans le club, lui permettant de revenir dans l'élite du football anglais en 2014 et de devenir champion national deux ans plus tard.

L'hélicoptère du propriétaire décollait du stade après les rencontres

Rob Dorsett, reporter pour Skysports était sur place au moment du drame: «Vers 20h30 (21h30 heure française) un témoin de la scène m'a dit qu'ils avaient vu l'hélicoptère du propriétaire de Leicester décoller depuis la pelouse à l'intérieur du stade - comme il le fait après chaque rencontre - et après quelques secondes, il semblerait que l'appareil ait perdu le contrôle. On dirait qu'il y a eu un problème avec l'hélice arrière (le rotor anticouple) provoquant la perte de contrôle de l'appareil qui s'est écrasé sur le parking à côté du stade.» La BBC affirme qu'après les rencontres à domicile, le propriétaire thaïlandais du club avait l'habitude d'utiliser son hélicoptère personnel pour quitter le stade en étant accompagné en général de plusieurs personnes.

Plusieurs joueurs, comme le défenseur français de Manchester City Benjamin Mendy, ont fait part de leur inquiétude sur les réseaux sociaux après avoir appris la nouvelle. Le club, lui, s'est contenté dans un premier temps d'un bref communiqué citant un porte-parole: «Nous assistons la police de Leicester et les services d'urgence concernant un incident majeur au King Power Stadium. Le club communiquera de manière plus détaillée une fois que les informations auront été communiquées.»

Dans la nuit, un autre bruit avait couru en Angleterre et annonçait que Claude Puel, l’entraîneur français de Leicester, était aussi dans l’hélicoptère. Un proche a témoigné dans Nice-Matin dimanche matin : « Je l’ai eu au téléphone et tout va bien pour Claude et sa femme », a rassuré Grégory Campi, l’entraîneur de l’équipe 3 de Monaco et ami de Puel.

Jacques Vendroux, journaliste à Radio France, l'a aussi joint par téléphone. «C'est une tragédie pour le club a assuré l'entraîneur de Leicester. Je pense très fort aux victimes et à leurs familles. Et je voulais rassurer tous les gens qui s'inquiètent me concernant. Je suis épouvantablement triste mais je vais bien».


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